Como a pandemia impulsionou a desigualdade

Em 2020, o mundo enfrenta uma crise sem precedentes provocada pela pandemia da COVID-19. As fronteiras fecharam, o desemprego aumentou, e as famílias de baixos rendimentos foram gravemente danificadas.

Neste contexto, o rendimento das pessoas mais ricas também diminuiu inicialmente, mas depois a sua fortuna aumentou significativamente, quebrando recordes antes da pandemia.

Obviamente, isto leva a uma desigualdade crescente, com os pobres a perderem em pandemias e a fortuna dos ricos a baterem novos recordes.

Isto é susceptível de resultar em descontentamento público e em taxas de impostos mais elevadas para transferir os benefícios da pandemia das pessoas mais ricas para as pessoas com rendimentos mais baixos e compensar os efeitos da pandemia.

E obviamente, os ricos não querem isso, por isso já estão à procura de formas de consolidar o seu aumento de riqueza e evitar taxas de impostos mais elevadas.

Como é que as pessoas ricas agiriam agora?

Ninguém quer perder o seu dinheiro ou partilhá-lo com outros. Até agora, os planos das pessoas ricas são bastante variados. Alguns concentram-se na filantropia para mostrar que estão dispostos a partilhar os seus benefícios com pessoas e comunidades que perderam com a pandemia. Outros estão a considerar opções mais radicais, tais como a criação de fundos fiduciários e a mudança para estados e países com impostos mais baixos.

Os ricos vão criar fundos fiduciários

De acordo com Rob Weeber, CEO do gestor de riqueza suíço Tiedemann Constantia, a eleição de Joe Biden como presidente provocou um aumento da procura para a criação de trusts, uma vez que isso lhes permitiria gerir os seus activos e transferir dinheiro sob o actual montante isento de impostos de 11,7 milhões de dólares (durante a eleição, Joe Biden ofereceu-se para cortar este montante para o nível de 3,5 milhões de dólares de 2009).

De acordo com Alvina Lo, principal estratega da Wilmington Trust no quarto trimestre de 2020, o número de fundos fiduciários criados e financiados aumentou acentuadamente.

Porque é que os ricos ficaram ainda mais ricos durante a pandemia?

Parece que a pandemia prejudicou gravemente não só a sociedade, mas também o comércio internacional, pelo que o aumento da prosperidade parece um pouco estranho.

No entanto, o que está em causa são os esforços para reconstruir a economia e o dinheiro que é atribuído para este fim. O chamado dinheiro dos helicópteros vai frequentemente para o mercado de acções, inflacionando o valor das acções. Segundo a Forbes, os bilionários ficaram cerca de 20% mais ricos durante 2020.

A filantropia como resultado

Desde que a pandemia começou, a fortuna dos bilionários americanos cresceu em 1,3 biliões de dólares, estabelecendo um novo recorde de 4,2 biliões de dólares, controlados pelos 1% mais ricos.

Isto é o dobro da riqueza controlada por metade da metade inferior das pessoas nos EUA.

E está a desencadear uma reacção negativa entre as pessoas mais ricas, aumentando a sua quota-parte de gastos em caridade. As doações para a Fundação UBS Optimus, por exemplo, aumentaram 74% no ano passado, ao longo de 2019, para $168 milhões.

Qual é a saída para o círculo vicioso do crescimento das desigualdades?

Muitas pessoas e investigadores vêem uma saída através do simples aumento dos impostos sobre a riqueza. No entanto, eu vejo isto como insuficiente. O problema é que tais impostos não funcionam; pelo contrário, exacerbam a desigualdade e obrigam simplesmente as pessoas com riqueza a procurar outros paraísos fiscais.

Devemos prestar atenção não só ao tamanho do imposto, mas também à forma como o dinheiro recebido é utilizado para apoiar a metade inferior.

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